simplebooklet thumbnail

Encontraras información importante acerca del universo

GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
EL UNIVERSO
Desde lo más pequeño a lo más grande, el Universo es todo lo que
existe
Desde el mundo invisible de las partículas que constituyen nuestros
cuerpos hasta las grandes galaxias formadas por millones y millones
de estrellas.
Todo lo que es, lo que ha sido y lo que será. Eso es el Universo.
¿Qué objetos encontramos
en la vastedad del Universo?
LOS PLANETAS
Son cuerpos redondos de un tamaño muy pequeño comparado
con el de las estrellas. Orbitan alrededor de una o más estrellas
formando sistemas planetarios. No emiten luz.
LAS ESTRELLAS
Son grandes cúmulos de materia (mucho más grandes que cualquier
planeta) que se encuentra a temperaturas elevadísimas. De hecho,
en las estrellas tienen lugar millones de reacciones nucleares cada
segundo, como las de las bombas atómicas de hidrógeno. Por eso
brillan tanto e irradian tanto calor.
El principal componente de las estrellas es el hidrógeno. Las reac-
ciones nucleares que en ellas se producen hacen que los átomos
de hidrógeno se fusionen para formar helio, y mediante más
fusiones consecutivas se forman el resto de elementos químicos
que existen.
Las estrellas son los hornos en los que se forman todos los
elementos que constituyen la materia. Por eso podemos decir que
todos somos polvo de estrellas.
LAS NEBULOSAS
Las estrellas nacen en grandes nubes de gas interestelar espar-
cidas por el Cosmos: las nebulosas.
Ocupan regiones gigantescas del espacio piensa que en su interior
nacen millones de estrellas!) en las que la materia se encuentra
dispersa con baja densidad.
1
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
LAS GALAXIAS
Aunque las estrellas son gigantescas y están separadas las unas
de las otras por distancias inimaginables, en realidad se agrupan
formando galaxias.
Las galaxias son cúmulos de estrellas que giran alrededor de un
centro de gravedad. Al girar adquieren formas diversas: en espiral,
globular, etc.
Nuestro Sol se encuentra en la galaxia a la que hemos dado el
nombre de Vía Láctea.
Las galaxias, a su vez, están separadas por distancias tan enormes
que la distancia entre estrellas resulta ridícula en comparación.
EL TAMAÑO DEL UNIVERSO
Como hemos visto, el Universo es un lugar enorme. Tan grande que
es imposible hacerse una idea. Pero, ¿tiene límites?
Algunos ciencos creen que el Universo es innito. Otros deenden
que es nito. Todavía no existen sucientes pruebas para decan-
tarse a favor de una u otra opción. Pero... si es nito, ¿qué hay “más
allá”?
Evidentemente, no lo podemos saber; pero por denición sólo
podemos decir que no hay nada. Únicamente dentro del Universo
existen el tiempo y el espacio. Sólo se existe dentro del Universo.
“Más alládel Universo no hay s allá, no se puede ir allí porque
tal lugar no existe. No hay nada en absoluto.
En cualquier caso, el Universo es tan grande que las picas unidades
de medida que utilizamos en la Tierra para calcular distancias (quiló-
metros, millas...) se nos quedan demasiado pequeñas. Por este
motivo utilizamos otras más adecuadas:
Unidad Astronómica (UA): equivale a la distancia media entre la
Tierra y el Sol, unos 150.000.000.000 km. Es adecuada para medir
distancias dentro del Sistema Solar.
Año luz: es la distancia que recorre la luz en un año. Resulta útil
para calcular distancias entre estrellas. Por ejemplo, la segunda
estrella s cercana a la Tierra (la primera es el Sol), llamada Alpha
Centauri, se encuentra a 4 años luz.
El Sol está a una unidad astronómica de la Tierra. Dicho de otra
manera, a unos ocho minutos luz.
2
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
Esto quiere decir que la luz del Sol tarda 8 minutos en llegar a la
Tierra. Por tanto, si un día el Sol cambiara de golpe de color, lo
descubriríamos 8 minutos después.
Alpha Centauri es una estrella que se encuentra, como hemos dicho,
a 4 años luz. Si explotara, lo sabríamos al cabo de cuatro años.
Por lo tanto, cuando miramos hacia las profundidades del Universo,
estamos observando el pasado. Si alguien tuviera un telescopio
extremadamente potente y observara la Tierra a una distancia de
67 millones de años luz, ¡podría ver a los dinosaurios!
EL ORIGEN DEL UNIVERSO
Aunque no estamos seguros, la teoa más aceptada sobre el origen
del Universo es la teoría del Big Bang (la Gran Explosión).
Según esta teoría, en un principio todo el Universo se encontraba
superconcentrado en un pequeño punto innitamente denso y
caliente. No existían ni el tiempo ni el espacio.
Entonces, por alguna razón, éste exploy empea expandirse,
cosa que sigue haciendo desde entonces, hace ya unos 13.000
millones de años. Con esta explosión se crearon el espacio y
el tiempo, y surgieron las leyes de la Física que rigen todos los
procesos del Universo.
La teoa del Big Bang esampliamente aceptada por la comunidad
cienca. Las grandes discusiones se centran, sin embargo, en si el
Universo seguiexpandiéndose para siempre o volvea compri-
mirse de nuevo.
Se cree que eso dependerá de la cantidad de materia que contenga
el Universo. Si hay suciente como para que la gravedad frene la
expansión y haga que toda la materia vuelva a reunirse en un punto,
se producirá lo que denominamos Big Crunch (el Gran Colapso).
Quizá el Universo en el que vivimos no es el primero que ha existido,
y ya han surgido otros en una serie de Big Bangs y Big Crunchs
consecutivos por toda la eternidad...
3
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
EL SISTEMA SOLAR
Algunas estrellas tienen planetas orbitando a su alrededor. A eso se
le denomina sistema planetario.
El Sistema Solar es nuestro sistema planetario, constituido por una
estrella que hemos bautizado con el nombre de “Sol” y ocho planetas
que giran alrededor describiendo órbitas ligeramente elípticas.
Colocados como si framos a hacer una foto de familia, y ordenados
según su distancia respecto al sol, los planetas del Sistema Solar son:
SATÉLITES
Alrededor de los planetas también pueden girar otros cuerpos más
pequeños que denominamos satélites. La Tierra tiene un satélite
al que llamamos Luna. Marte tiene dos satélites (Fobos y Deimos).
Y Júpiter... ¡tiene hasta 64 satélites!
PLANETAS ENANOS
Existen otros cuerpos rocosos que también describen órbitas
alrededor del Sol. El más famoso, por el hecho de que antes se le
consideraba un planeta más (aunque es más pequeño que nuestra
luna), es Plutón, situado a las afueras del Sistema Solar.
Desde agosto de 2006, Plutón pasó a ser considerado un planeta
enano, junto con Ceres y Eris (estos dos eran considerados antes
asteroides).
ASTEROIDES Y METEORITOS
Los asteroides son también cuerpos rocosos que vagan por
el espacio. Son demasiado pequeños como para tener la forma
esférica característica de los planetas, debida a la propia gravedad:
los mayores miden unos 900 km de diámetro y los de menor tamaño
apenas alcanzan la medida de una piedra (estos últimos reciben el
nombre de meteoroides).
Entre Marte y Júpiter existe un cinturón lleno de asteroides que
orbitan alrededor del Sol. La imponente fuerza gravitatoria de
Júpiter no permitió que estos fragmentos de roca se aglomerasen
para formar otro planeta.
4
Mercurio
Venus
Tierra
Marte
Júpiter
Saturno
Urano
Neptuno
núcleo
zona de convección
supercie
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
Muchos asteroides (sobre todo los pequeños, los meteroides) se
escapan del cinturón orbital y se dirigen directamente hacia los
planetas.
Seguro que has visto alguno entrando en la Tierra: cuando se
adentran en la atmósfera a gran velocidad, la friccn con el aire
provoca que se aplasten y entren en ignición, dejando un rastro
brillante y efímero en el cielo nocturno: son las estrellas fugaces.
Normalmente, la fricción con la atmósfera hace que se desinte-
gren completamente antes de llegar al suelo, pero si una parte
consigue llegar, entonces este fragmento rocoso recibe el nombre
de meteorito.
EL SOL, NUESTRA ESTRELLA
El Sol constituye el 99,8% de la masa total del Sistema Solar. A su
lado, los planetas son minúsculos. Si miráis el dibujo de la derecha
podréis observar las diferencias de tamaño entre el Sol y los planetas
a escala.
El diámetro del Sol es de 1,4 millones de quilómetros 110 veces
el de la Tierra. ¡Sería posible meter 1,3 millones de Tierras en el
espacio que ocupa el Sol!
Aproximadamente el 75% del Sol es hidrógeno, que constituye el
combustible de las reacciones nucleares de fusión que hacen que
brille e irradie calor.
Estas reacciones nucleares de fusión hacen que el hidrógeno se
convierta en helio, que es el segundo componente s importante
del Sol. También encontramos carbono y hierro en pequeñas canti-
dades.
¿Qué pasará cuando al Sol se le acabe el hidrógeno? El Sol, como
todas las demás estrellas, sigue un ciclo vital que depende de su
tamaño. Se calcula que el Sol agotará su hidrógeno en unos 4.500
millones de años y entonces se inará y se traga a Mercurio,
Venus y la Tierra. Se habrá convertido en una gigante roja.
En el Sol encontramos tres partes bien diferenciadas:
El núcleo:• allí se producen las reacciones termonucleares de
fusión del hidrógeno para formar helio. La temperatura es de unos
15 millones de grados.
La zona de convección:• allí se producen corrientes circulares de
materia que sube y baja.
La atmósfera solar o supercie:• formada por tres capas, la
fotosfera, la cromosfera y la corona. Aquí la temperatura llega a
los 6.000 ºC.
5
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
En la supercie solar podemos observar diversos fenómenos.
MANCHAS SOLARES
Son zonas algo menos calientes que el resto de la supercie (se
encuentran a unos 2.000 ºC). Algunas son mucho más grandes que
la Tierra. Aparecen de forma periódica y se van desplazando.
PROTUBERANCIAS
A menudo se producen erupciones inmensas que lanzan rayos de
materia incandescente hacia el cielo, la cual vuelve a caer, formando
un arco. Son tan grandes que la Tierra, a su lado (mirad el dibujo en
el que la hemos puesto a escala) parece ridícula.
LOS PLANETAS SOLARES
Los 8 planetas del Sistema Solar suelen clasicarse en dos grupos
bien diferenciados, separados por el cinturón de asteroides.
PLANETAS INTERIORES, ROCOSOS, MENORES O
TERRESTRES
Se caracterizan por ser los más cercanos al Sol, por ser relativa-
mente pequeños, por estar formados de materiales sólidos y densos
(metales y rocas) y por presentar atmósferas delgadas (excepto
Mercurio, que no tiene). Son Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.
PLANETAS EXTERIORES, GASEOSOS, MAYORES O
JOVIANOS
Se encuentran más allá del cinturón de asteroides. Son planetas
de grandes dimensiones, y baja densidad, formados por gases y
elementos ligeros, y que presentan amplias atmósferas muy opacas.
Son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
Movimientos de los planetas
Todos los planetas del Sistema Solar realizan dos tipos de movi-
miento al mismo tiempo:
ROTACIÓN
Giran sobre sí mismos como una peonza. Algunos lo hacen más pido
que otros y todos lo hacen en la misma direccn, ¡excepto Venus! Una
vuelta completa corresponde a un día. Mientras en la Tierra el día dura
24h, en Júpiter sólo dura ¡10 horas! ¡Y en Venus 5.832 horas (243 días
terrestres)!
6
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
TRANSLACIÓN
Se desplazan dibujando órbitas ligeramente elípticas alrededor del
Sol. Cuando la Tierra da una vuelta completa al Sol decimos que
ha pasado un año. Por supuesto, los otros planetas tardan más
o menos en completar una vuelta, según si están más o menos
alejados del Sol, respectivamente. Mientras que Mercurio tarda 88
días, ¡Neptuno tarda 164 años!
Características de
los planetas solares
MERCURIO
Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar, aproxima-
damente del tamaño de nuestra Luna. Es también el más cercano al
Sol. Su nombre, propio de un metal pesado, resulta muy adecuado
ya que es el planeta más rico en metales del Sistema Solar. Mercurio
no tiene ningún satélite y tampoco tiene atmósfera. Como su masa
es muy reducida, su gravedad no es sucientemente fuerte como
para retener las parculas de gas. Al encontrarse tan cerca del
Sol y no tener atmósfera, las temperaturas entre la noche y le a
oscilan de manera vertiginosa: de día puede alcanzar los 430 ºC, y
de noche congelarse hasta los -170 ºC.
VENUS
Venus tiene casi el mismo tamaño que la Tierra y es el planeta que
tenemos más cerca. No obstante, es un lugar muy diferente y muy
poco acogedor.
Su atmósfera es tan espesa y pesada que en la supercie del planeta
la presión se equipara a la que encontramos a 1.000 metros bajo
el agua en la Tierra. Está formada fundamentalmente por dióxido
de carbono, gas que acumula el calor de las radiaciones solares y
las que provienen del interior del planeta, provocando así un efecto
invernadero de grandes proporciones. A causa de esto, la tempera-
tura en la supercie de Venus alcanza ¡los 480 ºC!
Por si esto fuera poco, la supercie de Venus está repleta de
enormes volcanes activos de los cuales surgen anchos ríos de lava
de quilómetros de longitud.
TIERRA
Situada a 150 millones de quilómetros del Sol, la Tierra es el único
planeta del Sistema Solar que contiene vida (que se sepa, de
momento).
7
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
La característica más importante: la presencia de agua quida. Esto
sólo ha sido posible gracias al hecho de que la situación del planeta
(ni demasiado cerca ni demasiado lejos del Sol) y la presencia de
una atmósfera con gases invernadero le han permitido adquirir una
temperatura “ideal”.
Otra caractestica importante de la Tierra es la presencia de un
satélite de grandes dimensiones: la Luna. ¡Probablemente su
presencia fue fundamental para la aparición de la vida!
MARTE
Marte es un planeta 10 veces más pequeño que la Tierra. No
obstante, es el planeta que más se parece al nuestro.
Se sabe que en el pasado contenía agua líquida, porque se han
observado formas que parecen cursos de lo que pudieron ser
enormes os. Actualmente, la temperatura es demasiado baja y sólo
encontramos agua congelada en los casquillos polares. Muchos
astrónomos piensan que también debe haber grandes cantidades
de hielo en el subsuelo.
Quizá en el pasado, cuando el agua quida era abundante, apare-
cieron algunas formas de vida primitivas (bacterias).
La supercie de Marte es roja porque es rica en hierro oxidado.
JÚPITER
Júpiter es el más grande de los planetas del Sistema Solar con dife-
rencia. Su volumen es tal que en su interior cabrían más de 1.000
planetas como la Tierra. Es tan masivo (318 veces la masa de la
Tierra) que ni sumando las masas de todos los planetas de nuestro
sistema se llega a igualarlo.
Se trata de una gigantesca esfera de gas compuesta básicamente
por hidrógeno y helio. También presenta otros componentes, como
metano o amoniaco, que le coneren las tonalidades marronáceas
y beiges características de su supercie.
Júpiter tiene más de sesenta lunas orbitando a su alrededor. ¡Es
como un Sistema Solar en miniatura! Las más grandes, descu-
biertas por Galileo Galilei, son Europa, Ganímedes, Io y Calisto.
SATURNO
La característica que todos conocen de Saturno es el sistema de
anillos que giran a su alrededor. A primera vista, parece que haya
siete anillos separados por zonas vaas. Pero las naves Voyager,
que sobrevolaron Saturno entre 1980 y 1981, revelaron que en
realidad están formados por centenares de anillitos más pequeños,
y que las zonas aparentemente vaas contienen anillos de mate-
riales menos densos.
8
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
Hoy sabemos que todos los planetas jovianos tienen anillos, pero
ninguno de ellos tan majestuosos ni tan fáciles de observar como
los de Saturno.
URANO
Descubierto en 1781, este planeta gigante está formado esencial-
mente por hidrógeno y metano. Su caractestica más peculiar es
el hecho de que está inclinado sobre su trayectoria, es decir, que
rueda como una bola en el plano de su órbita, mientras que el resto
de planetas giran más bien como peonzas, con el eje de rotación
más o menos perpendicular a la órbita. Esto hace que los polos de
Urano estén encarados al Sol durante 42 años seguidos cada uno, la
mitad del tiempo que tarda en completar una vuelta alrededor del Sol.
NEPTUNO
De manera informal se dice que Neptuno es el planeta gemelo de
Urano, ya que los dos tienen unas dimensiones, una masa y una
composición prácticamente idénticas.
Aunque fue descubierto en 1846, tuvimos que esperar a 1989
-año en que llegó la nave Voyager 2- para poder conocerlo mejor y
descubrir que está rodeado por un sistema de seis anillos y ocho
satélites. El satélite más grande, Tritón, gira en sentido retrógrado,
es decir, al revés que la mayoría de los grandes satélites del Sistema
Solar.
El atractivo color azul de Neptuno se debe a una atmósfera muy
rica en metano. Su supercie presenta manchas oscuras y blancas,
que corresponden a grandes ciclones, tan grandes como Eurasia.
9
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
CARACTERÍSTICAS COMPARADAS DE LOS PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR
Planeta Descubrimiento
Diámetro
Ecuatorial
(Km)
Distancia
respecto
al Sol
(u.a.)
1
Año
Sidéreo
2
Día
Sidéreo
3
Gravedad
en la
supercie
(Tierra = 1)
Mercurio Prehistórico 4.800 0,39 88 días 59 días 0,38
Venus Prehistórico 12.100 0,72 225 días 243 días 0,91
Tierra - 12.756 1,00 365 días 23 h 56 min 1,00
Marte Prehistórico 6.794 1,52 687 días 24 h 37 min 0,38
Júpiter Prehistórico 143.200 5,20 11,9 años 9 h 55 min 2,30
Saturno Prehistórico 120.000 9,50 29,4 años 10 h 40 min 0,93
Urano 1781 51.800 19,10 84 años 15,5 h 0,80
Neptuno 1846 49.500 30,00 164 años 15 h 48 min 1,15
1. Unidad astronómica (u.a): distancia media entre la Tierra y el Sol (149.600.000 km).
2. Año sidéreo: tiempo que tarda un planeta en completar una órbita alrededor del Sol. Se
expresa en tiempo terrestre.
3. Día sidéreo (periodo de rotación): tiempo que tarda un planeta en dar una vuelta entera.
Se expresa en tiempo terrestre.
EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR
Como en el caso de cualquier otra estrella, el Sol nació en el seno
de una nebulosa: nube de gas y de polvo dispersa por el espacio.
Por lo visto, una estrella gigante cercana explotó y volcó buena
parte de su contenido en aquella nebulosa, la cual se enriqueció de
esta forma con elementos pesados, como el carbono y el hierro.
Esto y la onda de choque de la explosión contribuyeron al hecho
de que la nube empezara a contraerse hasta colapsarse bajo su
propio peso.
Al contraerse, la nube empezó a girar sobre misma y adopla
forma de un inmenso disco. La mayor parte de la materia (el 99%)
se concentró en el medio, donde un potente Sol incipiente empe
a crecer y a calentarse.
10
GEOLOGÍA 4: tema 1 EL UNIVERSO resumen teórico
El resto de polvo y de gases siguieron girando alrededor del nuevo
Sol; los elementos más pesados se situaron cerca del Sol, y los
elementos más ligeros en la zona más periférica. Poco a poco, las
partículas empezaron a unirse por efecto de la gravedad, formando
bloques cada vez más grandes. Y cuanto más grandes eran, más
material atraían. Pronto adquirieron la medida de pequeños planetas
que eran bombardeados por miles de proyectiles que se integraban
en su masa.
Así continuaron creciendo y calentándose hasta adquirir las dimen-
siones actuales.
Finalmente, se formaron cuatro planetas rocosos y pequeños
cerca del Sol (compuestos por los elementos pesados) y cuatro
planetas gigantes y gaseosos (formados por elementos ligeros) en
la periferia.
Entre Marte y Júpiter, los fragmentos rocosos pequeños no consi-
guieron aglomerarse debido a la imponente fuerza gravitatoria de
Júpiter.
El resto de material que no sirvió ni para fabricar el Sol ni para
formar los planetas fue expulsado bien lejos.
11